Como o oceano sustenta a vida complexa

Dados detalhados sobre uma série de forças físicas e químicas estão moldando uma nova visão do mar

SAo pesquisar “zonas oceânicas” online, você verá centenas de ilustrações que retratam o mesmo perfil vertical do mar. A fina camada superior é a “luz solar” ou zona epipelágica, que recebe luz suficiente para a fotossíntese pelo fitoplâncton, algas e algumas bactérias. Abaixo está a zona do crepúsculo, onde a luz diminui, mas ainda é forte o suficiente para alguns animais verem e onde muitos animais produzem sua própria luz através da bioluminescência. Em seguida é a zona da meia-noite, sem luz mensurável, seguida pelo abismo implacavelmente frio. Finalmente, há as trincheiras do fundo do mar incrivelmente profundas conhecidas como zona hadal, em homenagem a Hades, deus grego do submundo.

Nesta visão clássica, a quantidade de luz e a pressão da água – que aumenta constantemente com a profundidade – definem em grande parte quais criaturas vivem onde. Esses fatores são importantes, mas também são a temperatura da água, a salinidade, as quantidades de oxigênio e nitrogênio e as mudanças nas correntes. Dados coletados em todo o mundo revelaram que a dinâmica dos oceanos e a vida oceânica são muito mais complexas do que pensávamos, surpreendendo-nos repetidamente à medida que exploramos.

O corte clássico do oceano retrata o oceano como uma camada de bolo de cinco zonas que são definidas pela profundidade e são uniformes em todo o mundo.


Crédito: Jen Christiansen

A projeção de Spilhaus mostra os oceanos como um sistema interconectado.  Correia transportadora oceânica e 5 locais de coleta de dados são rotulados


Crédito: Skye Moret; Fonte: “A Importância Global do Oceano Antártico e o Papel Chave de Seu Ciclo de Água Doce”, por Michael P. Meredith, em Desafio do Oceano, Vol. 23; 2019 (referência)

O gráfico de ressurgência da costa da Califórnia revela a natureza dinâmica dos valores de temperatura, salinidade, oxigênio e nitrogênio ao longo do tempo.


Crédito: Jen Christiansen

Este artigo foi publicado originalmente com o título “Dynamic Seas” em Scientific American 327, 2, 65-69 (agosto de 2022)

doi:10.1038/scientificamerican0822-65

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